10 frågor varje cyklist måste svara

David Kenning, biträdande redaktör för BikesEtc tidningen, vet en eller två om cyklar. Efter att ha fullföljt Windsor-Chester-Windsor 600 km 2015, är han för närvarande på träning för Ride Across Britain - Landets ände till John O'Groats (1 455 km) på nio dagar.

Vi bad honom om de tio viktiga saker som alla ryttare bör tänka på innan de hoppar i sadeln.

1. Har jag tillbringat tillräckligt med cykeln?

Anständiga vägcyklar börjar på ca 350 pund, så om du har spenderat mindre än så, förmodligen inte. För 350 kr du kan förvänta dig en välbyggd ram, vanligtvis i aluminium eller stål och tillförlitliga komponenter, men det är troligt att det är tungt och inte lika kul att cykla kostar närmare 1 000 kr. Till det här priset kan du förvänta dig god kvalitetskomponenter och en bättre ram, ofta i lättviktig kolfiber.

För den genomsnittliga cyklisten är £ 1400 den söta platsen där prestanda uppfyller värdet. Många cyklar till det här priset kommer att vara utrustade med de fantastiska Shimano 105-komponenterna, som erbjuder pålitlig växling och en smidig körning. För dem med allvarliga racing-ambitioner och djupa fickor kommer upp till 3 000 kr att få allvarligt höga prestanda och komponenter på hög nivå, som elektroniska växlar och hydrauliska skivbromsar.

Oavsett vad du tänker spendera, är det värt att spara en del av din budget för en cykelmontering - ca £ 100 - £ 150 - för att du ska få en cykel som matchar dina personliga dimensioner och att sadeln och styret är inställda på rätt höjd . En korrekt monterad cykel är bekvämare, så att du kan köra längre, längre och längre. Specialiserad cykelmonterare CycleFit har filialer i London och Manchester, eller om du är ute efter lite underhåll av DIY, kan du prova BikeFastFit-appen.

2. Rider jag på rätt cykel för mina behov?

Om du vill gå så fort som möjligt, kommer en riktig cykelbana att erbjuda den bästa kombinationen av en extremt stel ram (för effektivare växling i kraften), ultralätt hantering, en lågt ned aerodynamisk körposition och den lättaste vikten . Denna typ av cykel är emellertid inte för alla - om du inte har smidighet och kärnstyrka hos en proffs, kan det vara obekvämt att du kör på länge, och hanteringen kan vara för stor för att vara trevlig.

För mindre atletiska ryttare kan ett bättre alternativ vara en "sportig" cykel. Dessa är utformade för att vara mer bekväma, med ramgeometri (vinklarna mellan rören) justerade för en mer avslappnad körposition och stabilare hantering. Entry-level modeller börjar under 1 000 kr, men i slutet av sortimentet hittar du cyklar med lätta kolfiberhjul som kostar 5 000 kr eller mer.

3. Varför rider jag?

För att få maximal nytta av din ridning, oavsett om du tränar för en händelse eller använder cykling som en del av en träningspass, är det värt att se till att när du går ut har du ett mål i åtanke. Variera din tid i sadeln för att inkludera en blandning av långa, långsamma turer (bra för uthållighet) och kortare och mer intensiva sessioner med hill reps eller sprintintervaller.

British Cycling erbjuder träningsplaner som du kan ladda ner gratis från webbplatsen, som är lämpliga för alla från fullständiga nybörjare till dem som syftar till att slutföra en 100-mils sportiv.

Om du är verkligen seriös om att förbättra din cykling, kan du hitta detaljer om brittiska cykel-anslutna tränare som kommer att ge dig en-till-en personlig träning. De kommer inte billigt, men de erbjuder en expertkunskap som har tagit som Sir Bradley Wiggins till internationell cykel superstardom.

4. Är jag attackera kullarna korrekt?

Gravity är en av cyklistens största fiender. När vägen vänder uppåt går hastigheten ner och det finns inget enkelt sätt att trotsa fysikens lagar, men att erövra en stor stigning är en av de mest givande upplevelserna i cykling. Här är några tips som hjälper dig att nå ditt toppmöte:

Gå ner i vikt:Detta är uppenbart. Du kan spendera tusentals pund på att köpa den lättaste möjliga cykeln, men det sparar maximalt 2-3 kg. Mycket bättre att fokusera på att förlora kroppsvikt genom att följa en strukturerad diet och fitness-ordning (varav cykling kan vara en viktig del).

Lugna dig:Var sköldpaddan, inte haren och inte attackera klättrar från början - du bränner bara dig själv innan du kommer till toppen. Välj ett lågt växel vid början av klättringen och sikta på att upprätthålla en stadig takt med fokus på din andning och hålla din insats på en nivå som du kan behålla.

Öva din teknik:Det finns ingen rätt eller fel sätt att ta itu med en stigning, bara den som fungerar bäst för dig. Vissa ryttare gillar att komma ut ur sadeln och "dansa" på pedalerna, medan andra, som Tour de France-mästaren Chris Froome, föredrar att sitta och stå i pedal vid en hög kadens i ett mycket lågt växel. Hitta en kulle nära att träna på - en som tar 3-5 minuter att klättra - och försök använda olika metoder, variera ditt val av redskap, din kadens och om du stannar eller står för att ta reda på vad som passar dig.

5. Minskar jag mina chanser att krascha så mycket jag kan?

Krasch är ett faktum för procyklister. Att spendera större delen av sin tid på att rida i ett stort gäng och driva gränserna för deras förmågor är marginalen för felet liten. Det är ett testamente för sina finanpassade cykelhanteringsförmågor, att stora stigningar inte är vanligare.

Medan riskerna kanske inte är så höga för resten av oss, kan vi fortfarande lära oss mycket av proffsen.En av de bästa sakerna du kan göra om du vill förbättra din cykelhantering är att gå med i din lokala cykelklubb - det är där även de bästa proffsen sönder tänderna.

Cyklingsklubbar erbjuder många fördelar, inte minst vanliga grupphändelser, allt från försiktiga rider över måttliga avstånd genom att snabba "kedjebandar" för strävande racers. På alla nivåer finns erfarna klubbmedlemmar till hands för att ge råd, dela sin visdom på etiketten att cykla säkert i en grupp och tekniska färdigheter som svängning och nedstigning.

Medlemskap i en cykelklubb kan kosta så lite som £ 10 per år, men den kunskap och erfarenhet de kan ge är ovärderlig.

6. Har jag optimerat min näring?

Nutrition på cykeln är en fin konst, och exakta krav varierar kraftigt mellan individer. Men under en lång resa måste alla ryttare hålla energinivåerna fyllda för att undvika den fruktade "bonk" (cykelkvoten som slår på väggen när kroppens blodgluktank är nära tom). Geler är ett bra sätt att göra detta.

Dessa innehåller antingen enkla sockerarter som maltodextrin, som lätt absorberas för att ge dig en snabb träff eller mer komplexa sockerarter som fruktos, vilket är bättre för långsam frisättning.

Vissa innehåller extra näringstillskott som koffein för att hålla dig vaken, elektrolyter som ersätter vitala näringsämnen som förloras genom svettning och protein för att hjälpa till att reparera skadade muskler. Vilken typ du väljer beror på vilken typ av ridning du gör. Vissa experter föreslår att man tar en energigel så ofta som varje 15-20 minuter, men det här rådet är i allmänhet baserat på ridning på en intensiv nivå. För mer avslappnade åkattraktioner behöver du inte fylla så ofta.

Experimentera för att ta reda på vilka geler som är mest välsmakande för dig och undvika de du inte känner till under en tävling eller sportiv - annars riskerar du en upprörd mage som sätter dig ur spel och förstör din stora dag.

Om du inte gillar dyra geler kan du alltid prova gamla favoriter som gelébabyar för mycket samma effekt.

7. Måste jag åka i kyla och regn?

Om du byggar upp till ett evenemang och har ett schema att hålla fast vid, kan du inte bara sätta din tur fram tills vädret förbättras, så skaffa dig ett ordentligt vinterväxel och gå ut och åka. När allt kommer omkring kan du inte garantera att vädret blir perfekt på den stora dagen, så det är användbart att klara dig själv för att klara av dåligt väder. Men om du inte har samma behov för att få kilometer därifrån finns det andra alternativ, som till exempel att träna inomhus med en turbo tränare.

Dessa ovärderliga träningsredskap kan hjälpa dig att hålla dig i sadeln hela vintern - och ge kompletterande träning vid andra tider av året också. Och de behöver inte vara dyra - den utmärkta Bkool One är bara £ 165.

En av de viktigaste fördelarna med en turbo tränare är att du kan använda den för intensiva, mycket fokuserade träningspass, vilket gör det särskilt användbart för dem med begränsad tid. För en riktigt intensiv träning, prova en Russian Steps-session där du cyklar i korta intervaller av maximal ansträngning följt av vila, vilket ökar intervallet varje gång.

8. Behöver jag verkligen allt detta Lycra?

Om du inte har den bästa fysiska formen, är Lycras cykelpaket inte det smidigare valet, vilket gör att du ser ut som en tredje klassens superhjälte. Det finns dock goda skäl att de flesta cyklister väljer att gå emot sin bättre bedömning och gå ut i skimpiga kläder som lämnar lite till fantasin.

Först är komforten. Cykelbyxor (Lycra shorts med integrerade axelremmar) är överlägset det bekvämaste alternativet för din nedre hälft på cykeln. Det finns inget midjeband att gräva i och den upphöjda bakdelen håller din nedre delen varm när du hakar fram över styren. Dessutom är det ingen löst material och försiktigt placerade sömmar, det finns liten risk för chaffed lår, medan det vadderade sätet är en användbar stötdämpare.

Den andra huvudorsaken är aerodynamik. När du kör över 10mph, går mer än hälften av din insats för att övervinna vindmotståndet. Och detta ökar ju snabbare du går - vid 18mph är det cirka 85%. En nära passande tröja hjälper till att minska draffekten. Att ha på sig en flappy T-shirt är som att åka med fallskärm.

Få dig själv kitted ut med allt redskap du behöver vid Chain Reaction Cycles. För prestanda, stil och värde, kan du inte gå fel med Castelli-kit, men notera att den italienska storleken är liten.

9. Har jag rätt skodon?

Mest allvarliga cyklister använder "klipplösa" pedalsystem (så kallade eftersom de gör utan traditionella toppar och band). Dessa kräver skor med en plastkil som heter en klämma fast i botten som låser sig i pedalen via en fjäderbelastad mekanism. Genom att hålla foten i en fast position kommer din pedalverkan att bli mjukare och effektivare.

Att fästa på dina pedaler kan låta skrämmande, men mekanismen är utformad för att släppa snabbt när du vrider din fot. Du kommer snart att hänga på det och fördelarna gör det väl värt ansträngningen.

En annan fördel med lämpliga cykelskor är den styva sulan - vanligtvis gjord av förstärkt nylon eller i dyrare modeller, kolfiber. Flexibla solade tränare kommer att suga din kraft när du cyklar, vilket minskar effektiviteten så att du måste arbeta lite hårdare. Under en lång åktur betyder det att du kommer att bli långsammare och kommer att tröttas tidigare.

Specialiserade Audax skor (£ 200) är ett snyggt och högpresterande val. För ett mer överkomligt alternativ, prova Shimano R088 (£ 85)

10.Är min hjälm lämplig för ändamål?

Strängt taget är hjälmar inte juridiskt nödvändiga när de cyklar på brittiska vägar, men de krävs i de flesta former av racing och många andra händelser som sport eller välgörenhetsritt, och du brukar förväntas bära en när du rider med en klubb.

Det viktigaste övervägandet när du köper en hjälm är att det är en bra passform - både rätt storlek och rätt form för ditt huvud. Prova på flera olika modeller om möjligt. För bästa skydd, var noga med att du bär den ordentligt: ​​hakbandet ska vara snyggt men inte tätt, medan hjälmens framsida ska ligga över pannan, inte lutas bakåt eller i en vinkel. Cykelshjälmar är endast värderade för en enda slag, så om du har en krasch och slår på huvudet måste du fälla din hjälm och ersätta den före nästa runda.

Observera att att spendera mer på en hjälm betyder inte nödvändigtvis bättre huvudskydd. Alla hjälmar som säljs i Storbritannien måste uppfylla samma säkerhetsstandarder, oavsett pris. Skillnaden mellan en hjälm på 50 pund och en kostar 200 pund är generellt att den dyrare modellen är lättare, med bättre ventilation och aerodynamik. Om dessa faktorer inte är viktiga för dig, behöver du inte spendera mer än 50 kr, men notera att billigare hjälmar ofta är begränsade inom sitt anpassningsförhållande, så du kan behöva spendera lite mer för att passa bra.

Ge Oss Din Åsikt