Vad är kolesterol? Plus, hur man reducerar kolesterol naturligt

Kolesterol - högt och lågt, bra och dåligt - har blivit en lynchpin av hälsokolonner, med en rad matar, läkemedel och andra åtgärder som är kopplade till att upprätthålla en hälsosam nivå av sakerna.

Ändå är det trots det ständiga täckandet fortfarande ett gåtfullt ämne. För att klara av kolesterolförvirringen, Tränare talade till Christina Merryfield, ledd dietist på Bupa Cromwell Hospital, för att ta reda på exakt vad du borde - och borde inte - vara oroande.

Vad är kolesterol och varför behöver vi det?

Kolesterol finns i alla celler i vår kropp, så viktigt är det. Vi behöver det för att göra vitamin D och förmodligen den största funktionen är att göra alla steroidhormoner (som testosteron).

Vad är skillnaden mellan "bra" HDL och "dåligt" LDL-kolesterol?

LDL och HDL är bärare av kolesterol, de har två olika funktioner. LDL bär den in i artärerna men problemet är att det sätter in det där. Med tiden kan denna hårda insättning - ofta kallad kolesterolplaka - potentiellt täppa upp artärerna och göra dem mindre flexibla. Också om en blodpropp bildar och släpper ut kan den blockera smalare delar av artären, och det är då du skulle få antingen hjärtattack eller stroke. Det är problemet med LDL. Ju mer du har desto större är chansen att utveckla hjärtsjukdom.

HDL är känt som bra för att det är ett slags motsats till LDL. Det tar kolesterol bort från artärerna och tillbaka till levern, där det bryts ner och då blir vi av med det.

REKOMMENDERAD: Hjärthälsospecial

Vad orsakar höga nivåer av LDL?

En ohälsosam diet. En brist på motion också. Ju mer övervikt du är desto mer sannolikt är du att ha höga nivåer av LDL och lägre nivåer av HDL. För mycket alkohol också. Det är verkligen kost och livsstil. Det finns också människor som är genetiskt predisponerade för högt kolesterol, vilket är ett ärftligt tillstånd. Det är något de inte kan hjälpa till med.

Hur upprätthåller du en hälsosam nivå av kolesterol?

En hälsosam kost, gott om wholegrains, frukter, grönsaker. Mer av en växtbaserad diet, snarare än hög i bearbetade livsmedel och massor av animaliska produkter. Och även motion som kan hjälpa till att sänka eller bibehålla kroppsvikt och kroppsfett, särskilt runt det centrala mageområdet.

REKOMMENDERAD: Hur man förlorar magefett

Så handlar det mer om att sänka LDL än att höja HDL?

Det är rätt, även om det finns vissa livsmedel som höjer HDL. Saker som fet fisk och speciella fetter, såsom monoättat fett, finns i saker som olivolja.

Håller mättat fett LDL?

Ja. För mycket mättat fett är direkt kopplat till att öka dina kolesterolnivåer och säkert det dåliga kolesterolet, LDL.

REKOMMENDERAD: Hur mycket mättat fett ska du äta?

Vad sägs om ägg?

Ägg har inte mycket mättat fett. Vad de har är kolesterol, dietkolesterol. Ägg är helt bra, i måttlig riktning.

REKOMMENDERAD: De största matmyterna busted

Behöver unga människor oroa sig för kolesterol?

Kolesterolnivåerna ökar över tid, så ju tidigare du kan börja hälsosam, äter bättre, särskilt om du har en familjehistoria av hjärtsjukdom eller högt blodtryck. Tänk på det innan medeltiden.

Kan du vara tunn och ha farliga nivåer av kolesterol?

Du kan vara. Överviktiga människor är mer benägna att ha högt kolesterol, men faktiskt människor som är ganska tunna är ofta mindre medvetna om mängden mättat fett de äter. De tycker, "Åh jag är tunn jag kan äta vad jag vill". Det som inte är sant, det som är inne kan vara helt annorlunda.

5 livsmedel som hjälper till att förbättra kolesterolnivåerna

Oljig fisk

Dessa hala karaktärer innehåller fleromättade fetter, mer specifikt omega 3 fetter, som är bra för ditt hjärta på ett antal sätt. Alla de fleromättade fetterna kan sänka ditt LDL-kolesterol utan att krossa med dina HDL-nivåer, medan omega 3-fetter också kan minska triglyceridnivåerna i blodet (utan att gå in i detaljerna, du vill ha det) och risken att drabbas av stroke och hjärtinfarkt.

Fisken du söker är som makrill, sardiner, lax och tonfisk (färsk, inte konserverad). Den fördelaktiga effekten de har på hjärtat är den främsta anledningen till att NHS rekommenderar att vi äter en eller två delar oljig fisk per vecka. Men det gör du inte? Bäst beställ laxen ikväll.

Havre

Wholegrains och andra livsmedel rik på löslig fiber gör mycket för att bekämpa LDL-kolesterol genom att sänka mängden absorberad i blodomloppet via din tarm. Tillsammans med havre innehåller andra utmärkta källor till löslig fiber hela korn, pulser, aubergine och sötpotatis.

REKOMMENDERAD: High-Fiber Foods

Olivolja

De flesta vegetabiliska oljor är stora källor till "friska" omättade fetter. Oliverolja och rapsoljor innehåller mer omättade fetter, medan majs, solros och sojaoljor är rikare i fleromättade fetter. Byta mättade fetter som smör med någon av dessa omättade typer hjälper till att minska LDL-kolesterol och lämnar HDL väl ensam. Oavsett om du använder den i matlagning eller sloshing i generösa gluggar när du gör salladsdressing, hjälper det.

Avokado

Favoritmat från Instagram-generationen ser inte bara bra på fotografier - det gör också din ticker bra tack vare dess höga nivåer av enomättade fettsyror, vilket hjälper till att sänka LDL- eller "dåliga" kolesterolnivåer. De innehåller också de väsentliga delarna kalium, som kan hjälpa till att kontrollera blodtrycket och magnesium, som har kopplats till en minskning av risken för hjärtsjukdom hos män.

Nötter

Snacking på en liten handfull nötter varje dag gör underverk för ditt hjärthälsa eftersom de innehåller stora mängder omättade fetter. Att konsumera mer av denna typ av fett sänker dina nivåer av LDL-kolesterol samtidigt som nivåerna på den "bra" HDL-typen ökar. Se bara till att du äter dina nötter i sin naturliga form och inte täckt av honung, salt eller socker.

REKOMMENDERAD: Låg kalori Snacks

Ge Oss Din Åsikt