12 personer - en episk resa

Tolv medlemmar av allmänheten, 12 promenader i livet, men en sak förenar dem. Ett enda ord: gripande.

"Det är det bästa sättet att beskriva det", säger Nicola Noble över hennes 4am kaffe. Klockan 29 är Nicolas en erfarna duathlete, men tillsammans med sina andra idrottsmän kämpar för att komma ihåg varför hon ska köra 54 km, pedal 1.309 km och stiga upp 10.568 m för att komma från Buckingham Palace till Edinburgh Castle och tillbaka på 50 timmar.

För att sätta det i perspektiv är det lika med att köra en och en kvart maraton på Eiffeltornet och cykla 12 gånger runt Isle of Wight samtidigt som Everest steg med Ben Nevis till efterrätt. Att sätta det i ord? Det är Fitbit Fifty, och idag är första gången den här utmaningen kommer att försökas.

Flammande spår

Steg 1, från Buckingham Palace till olympiska parken, startar klockan 6:00 till en cacophony of beeps från idrottarnas Fitbit Surge fitness trackers, som är bokstavligen till hands för att räkna upp kilometer och nedåt timmarna. Indelad i två lag av sex - Utmaning och äventyr - idrottarna kommer att slutföra de fem löpande stegen tillsammans, men tackla cykelstegen i par.

Professionella team tar år att knyta personligen och taktiskt Dessa amatörer har träffat bara en handfull gånger före idag. Utan tvekan kommer detta att spela en stor roll. Varje lag har en buss att ändra, äta och sova, men annars står det lite mellan dem och vägen.

Först in från 12 km körs en grupp på väg upp av 32-årige Londoner Jason Lawrence. Med knappt en svettpärla på pannan är han glad att svara på den ständiga frågan igen, varför? "Jag gillar bara idén att göra något galet! Dessutom har jag aldrig varit i Edinburgh tidigare. "Med det svänger Jason ett ben över sin cykel och försvinner vägen.

Ljust och mörkt

"Easy" är en jämförande term, men om ett steg skulle kunna beskrivas som sådant är det 333 km från olympiska parken till byn Riccall, 16 klick söder om York.

Holly Seear, 40, som "bara började träna i åldern 30 efter att ha två barn" bekräftar att ryttarna mår bra, och det finns sportsmanship i luften.

Vid Riccall har både natt och temperatur fallit, så det är med facklor och pumpar av ångande andedräkt som lagarna klarar av den andra 10 km långa körningen innan de monterar cyklar på Bishopthorpe.

Upp från Äventyr är Elise Downing, som vid bara 24, sprang runt den brittiska kusten om 301 dagar. Hon verkar otrogen mot cykelbenet, även om hon har hittat tid att matcha sina strumpor med orange accenter på Fitbit-kit. "Bara för att du tränar betyder inte att du inte kan vara modig," skrattar utmaningar Natalie Doble som hon sätter upp i strävan efter Elise.

Genom Northumberland National Park har stämningen förändrats. Grunts har ersatt chatter, huvudet är nere, det är svart och det regnar. Parken är obevekligt böljande och när solen stiger över Edinburgh ser det ut som om de har fått nog. Men hänghudsuttryck trodde några allvarliga mentala styrkor. "Jag drog en gång ut ur ett maraton på grund av skada och hatade det", säger Adventure Jones Mike Jones, "Jag ska inte dra ut nu."

I skuggan av kungar (och drottningen)

Båda lagen fungerar som fyra på vägen. I en annan händelse kan det tyckas konstigt, men här är det helt passande. Trots den frysande kalla 2am-starten förenas idrottarna inför en gemensam fiende: klockan. "Det har varit en mörk te tid av själen," säger Will Lockwood, 30, med en skarp chuckle, "men vi kommer dit."

Allt som står mellan atleterna och det målet är en 12 km lång resa genom London. Åskådare och anhängare har redan samlat på The Mall, och som idrottare runt Victoria Memorial Statue, utbreder publiken. 50-timmarsmärket kan ha gått men på något sätt har de dragit ut en lopp som är bättre än de första åtta minuter, för att komma fram, trött men triumferande, i en nyans under 60 timmar. Som Holly skämt, "Fitbit Sixty har en viss ring till det, tycker du inte?"

REKOMMENDERAT: Registrera ditt intresse för nästa års evenemang

Den hemliga vapen

Var och en av idrottarna var utrustad med en Fitbit Surge, en GPS-aktiverad aktivitetsspårare som loggade och analyserade allt från avstånd till hjärtfrekvens för att sova - med några förvånansvärda resultat.

Holly, till exempel, klockade en max hjärtfrekvens på 191bpm under sista loppet; Rick Jenner bidrog en hel del 612km till den övergripande insatsen, och kommer att spendera en kumulativ 21hrs 23mins kör och cykla i genomsnitt bara 2,5hrs sova en natt. Det är en gammal cliché, men i uthållighet är sportdata kung, och här visade Fitbit Surge nyckeln till slottet.

The Fitbit Fifty By The Numbers

Ge Oss Din Åsikt