Caver Robbie Shone på att gå utöver de kända gränserna för utforskning

Livet är tufft för moderna upptäckare som hoppas att gå där ingen har gått förut. Det finns väldigt få områden på jordens yta som verkligen är oförskilda, men det finns fortfarande oupptäckta utrymmen under jord som vi upptäckte när vi pratade med grottforskaren och fotografen Robbie Shone.

Shone är en del av San Miguel Rich List (rik som i "livserfarenheter") och tog sig tid att prata med Tränare om hur han kom igång, hans mest minnesvärda expedition och där nybörjare kan göra sin första förgård underjordiska i Storbritannien.

Hur gick du in i grottan?

När jag gick till universitetet i Sheffield 1999 för att studera konst, hade jag strävanden att bli en bergsklättrare, men en vän övertalade mig att gå upp till Yorkshire Dales med universitetets grottaklubb - jag ville verkligen inte gå till var ärlig. Men jag gick in i grottan och blev omedelbart blåst av miljön i en grotta, hur levande var det. Denna speciella grotta hade en flod som löp genom den så vi var tvungna att titta på vårt steg för att inte bli tvättade av strömmarna.

Det var en kort abseil att komma in i det här rummet med en stor cirkulär pool med vatten och då var vi tvungna att göra vägen på egen hand runt kanten för att vänta på resten av laget. Jag satt precis där och tittade på mina vänners ljus kom helt och hållet i rädsla för utrymmet.

Genom klubben träffade jag människor i Peak District som hade ägnat sig åt att utforska grottor, inflytelserika karaktärer som drev mig i riktning mot grottor i Storbritannien och sedan åkte utomlands på större internationella expeditioner.

Nu är jag nu en grottforskare och fotograf, främst med nationella geografiska tidningen i Washington DC. Min flickvän är en grottforskare och svarar på frågor om klimatförändringar genom grottor. Om du skulle komma och ha en kopp kaffe med oss ​​skulle vi bara prata om grottor, men jag antar att vissa människor måste ägnas åt konstiga saker.

Kände du något tryck för att inte göra grottafotografering din karriär?

Ja och nej. Mina föräldrar har alltid varit mycket stödjande. Båda ledde en mycket vanlig livsstil med ett nio till fem jobb och min syster gick också ner den vägen. När jag fokuserade min uppmärksamhet på konst, då fotografering och sedan grottfotografering var jag medveten om att detta kan orsaka några ... intressanta samtal. Men det kom aldrig. Så länge jag var glad var de bra.

Det enda trycket som jag satte på mig var att få det att fungera. Jag är väl medveten om att det är mycket nisch och det finns inte en enorm marknad för grottfotografier. Men folk följer deras passion idag - vilket är bra.

Måste du göra offer för att göra grottningsarbete?

Jag skulle inte säga att de är offer. Uppoffringar är saker du vill göra, men du lägger dig åt sidan för att göra något annat. Jag har alltid velat göra det här. Jag vet att de flesta har en familjelivsliv som jag och min flickvän inte har, men det är inte något vi offrar.

Grottor är verkligen vackra utrymmen och jag får mycket tillfredsställelse med att föra dessa bilder tillbaka till ytan och visa allmänheten vad som ligger under jord.

Vad är din favoritgrottningsupplevelse?

Tillbaka 2006 nationella geografiska sponsrade och skrev en artikel om vår expedition till en liten ö som heter New Britain, strax utanför Papua Nya Guines nordöstra kust. Den är starkt vegeterad med primär regnskog, mestadels kalksten och får massor av monsunregn, som alla sänker och bildar dessa stora grottor och jätte borehålliknande floder med mängder snabbt flytande vitt vatten.

Vi var där i tre månader, camping i regnskogen i hängmattor i ett litet basläger gjord av bambu och pinnar. Jag var ungefär 26 år och på min första riktigt stora, väldigt avlägsna, potentiellt väldigt farliga expedition.

Grottorna vi upptäckte låg vid gränserna för vad du kan utforska. Floderna var så kraftfulla att du inte kunde kommunicera när du var i grottan - vi hade ear pluggar eftersom bullret var så högt. Floden skulle bara ha svepte dig bort till din död så vi ständigt spredde vattnet på spänningslinjer som bär bärande hjälpmedel. Det var en väldigt intensiv tre månaders expedition och en som jag ofta ser tillbaka på och tänker wow, det var ganska episkt.

Finns det outforskade grottor i Storbritannien?

Vi vet inte riktigt för att de är gömda. Vissa områden i Storbritannien har många kända grottor, så chansen är att det kommer att finnas mer oupptäckta grottor, men vi vet inte säkert eftersom ingen har varit där. Det enda sättet är att gå utöver gränserna för känd prospektering och försöka upptäcka nya passager.

Var kan du gå grotta i Storbritannien?

De fyra huvudorterna är Yorkshire Dales, Derbyshire, South Wales och Mendip Hills strax söder om Bristol.

I Mendip Hills får du för det mesta relativt små, våta grottor med floder som löper genom dem där du är typ av båge på ryggen eller du kryper.

I södra Wales är grottorna större, men de är mestadels horisontella. På grund av kalkstens natur och hur rocken har formats är de i allmänhet i doppande kalkstenssängar. Du går längs en passage långsamt nerför, eller långsamt uppåt, när du kommer tillbaka.

REKOMMENDERAD: Canyoning, grottor och klättring i södra Wales

Derbyshire har en blandning av dessa typer av grottor samt stora vertikala axlar och gropar, varav den största kallas Titan - ca 145 meter från topp till botten i en rak droppe. Du måste vara en erfaren kollega att göra det.

Yorkshire Dales är kända för rena, tvättade kalkstensgrottor som har aktiva bäckar och riverways går igenom dem och de är mer som krukor, så att du får grottor där du är omedelbart på ett rep, firning ner genom partier och massor av axlar med strömmar och vattenfall som rusar rakt förbi. Du kommer ner till botten och kom tillbaka.

Hur kan man börja grotta?

I Storbritannien har vi ett råd, British Caving Association (BCA) och alla mindre grottor kommer att anslutas. Att lära dig hur man går grottan kommer i kontakt med BCA och de kommer att sätta dig i kontakt med de nödvändiga personerna.

Hur farligt är grottan för en nybörjare?

Om du är en komplett nybörjare skulle jag definitivt inte rekommendera att gå in i en grotta på egen hand - det kommer att finnas faror för den oerfarna personen. Även på min nivå kan det fortfarande vara farligt eftersom det finns element av osäkerhet - en sten kan falla ut ur taket. Den har blivit inlagd där i tiotusentals år men den dag du råkar gå in där faller den ut och landar på ditt huvud. Detta har hänt.

Men grottan är relativt säker om du vidtar alla nödvändiga försiktighetsåtgärder - bär en hjälm, ta ett extra ljus, kasta inte igenom grottan. Det finns ingen anledning alls varför du inte kan ha en helt säker upplevelse och kom tillbaka och vill göra det igen - precis som jag gjorde.

Robbie Shone är på San Miguel Rich List med 20 personer som är rika på livserfarenhet. Se vem som finns på listan på sanmiguel.co.uk/richlist

Ge Oss Din Åsikt