Cricketer Graeme Fowler: "Min Box Snapped Right Down The Middle"

Vem var den bästa motståndaren du spelade emot?

Jag skulle behöva välja de fasta indianerna i västindien. Malcolm Marshall, Joel Garner, Michael Holding, de var alla väldigt fruktansvärda. Jag minns slutet på den serien 1984, och kände en enorm känsla av lättnad som jag hade kommit igenom den i en bit. Bortsett från att min låda krossat. En boll från Garner gjorde det. Plastet snurrade rätt ner i mitten och stängdes bakom mina b * llocks som en bit från Rottweiler.

Vilken av dina kamrater beundrade du mest?

Jag älskade att leka med Beefy. När han var på sång gjorde han saker som andra människor inte kunde göra. Jag lärde mig också mycket av honom. I Adelaide var jag väldigt nervös innan jag gick ut på fladdermus och jag sa: "Jag är bara en liten kille från Accy, vad kan jag göra mot dessa australier?" Beefy plockade upp mig och slängde mig mot förbandets vägg rum. "Tja, hur tror du att jag började?" Skrek han. Det lugnade mig omedelbart.

Låter lite fysiskt ...

Det var hans väg. Han höll mig en gång i huvudet i 20 minuter i en pub för att jag vägrade att dricka ett glas whisky som han hade köpt mig. Tja, varför skulle jag? Jag dricker inte whisky. Till slut hällde han det på mitt huvud som en kompromiss.

Vem var den bästa tränaren du hade?

Det skulle vara David Lloyd. Bumble skulle ge mig tips när vi slog tillsammans för Lancashire, så jag skulle få omedelbar feedback från 22 meter bort efter varje skott. Han kommer över som en joker, men det finns så mycket kunskap bakom den humor.

Du var känd som "Foxy". Vem tror du hade det bästa smeknamnet i cricket?

Vic Marks var känd som "Skid", av uppenbara skäl. Men min favorit var Paul Romaines, från Gloucestershire, som var känd som "Människa".

Vad lärde du dig av dina föräldrar?

Att vara i skolan på 60-talet, jag förlorade räkna med antalet gånger lärare slog mig över ansiktet eller slog min röv med ett läderband. Jag fick samma behandling hemma. Min mamma skulle säga saker som jag hittade dumma som, "Varför lyssnar du på den musiken, du kan inte höra ett ord de säger?" Och jag skulle påpeka att hon tyckte om italiensk opera utan att tala ett ord av språk. Det var allt väldigt konfronterande, för jag stötte aldrig bort från en rad. Den motståndskraften hjälpte mig senare när jag blev idrottsman. Knacka mig, jag kommer upp igen.

Du är mycket uppriktig om att du lider av depression. Vem hjälpte dig mest?

Min fru tyckte att jag bara var otäck för henne när det började, men som hon lärde sig visste hon att det bara var jag som fastnade i ett hemskt mörkt hål. En sak som verkligen hjälpte oss var att uppfinna en skala från 1-20 för att låta familjen veta hur jag kände mig på en viss dag. Mina två äldsta döttrar skulle fråga mig vilket nummer jag var, och om det var under 10 år skulle de låta mig vara ensam.

Hur kunde cricket förbättras?

Det ska finnas en testliga inrättad, med alla som spelar varandra i en hem match och en bort en. Spelen kan alla vara en del av den normala serien som händer, så bara det första asketestet skulle räknas till ligan, till exempel. Detta skulle göra alla matcher runt om i världen, för plötsligt hur Indien gör mot Pakistan kan påverka Englands stående i bordet. Du skulle vara intresserad av alla lag, inte bara din.

Vem är den bästa kommentaren på cricket?

Jag måste välja Richie Benaud, Christopher Martin-Jenkins och Henry Blofeld. Jag arbetade med Blowers på Test Match Special, och det var underbart att höra honom måla en bild med ord. Tänk dig, han använder lite konstnärlig licens. Han kommer att prata om att se en fjäril som sätter sig på wicket eller en buss nummer 12 kommer ner på vägen, och jag sitter bredvid honom och tänker: "Jag kan inte se någon blodig buss!" Det bästa var när han såg lite rök kom upp från en park nära Trentbroen och talade om glada människor som åtnjuter en grill i solskenet. Jag skrattade, för jag visste att det var det lokala krematoriet ...

Absolut rävad av Graeme Fowler publiceras av Simon & Schuster, 18,99 kr. Köp på Amazon

Ge Oss Din Åsikt