Möt Matthew Ahmet, Storbritanniens enda Shaolinmunk

Kan du bryta ett spjut över nacken? Vad sägs om balans din kroppsvikt på två fingrar? Smash iron bars över ditt huvud? Matthew Ahmet kan, för att han är den första någonsin brittiska Shaolin munken, och det är vad Shaolin munkar gör (bland annat). Vi greps honom och försökte balansera vårt inre Qigong.

Varför bestämde du dig för att bli en Shaolin munk?

Som många unga pojkar var jag alltid intresserad av kampsport - Jackie Chan, Bruce Lee och den där typen, och när jag var 11, blev jag inbjuden att se den ursprungliga Shaolin teatern, The Shaolin Wheel of Life. Det inspirerade mig verkligen - att se att dessa killar bor på scenen var fantastiska. Det blåste mig bort och gav mig den här drömmen att studera kinesisk kampsport och åka till Kina till Shaolin-templet.

När jag var 16 var jag inte riktigt nöjd med skolan. Denna idé att gå till Kina hade fastnat med mig alla under hela min utbildning och jag trodde att det var dags att följa igenom det. Så slutade jag med att flyga till Kina där jag spenderade ungefär fyra års träning. Det var väldigt intensivt, vakna klockan 5.30, springa upp berg, kryper ner på mina händer och knän, gör headstands på betong i timmar i slutet. Jag gick fort och tio år efter att jag såg showen blev jag utvald för att vara den första och enda icke-kinesiska Shaolin-krigare i samma show.

Är Shaolin kung fu ett bra sätt att hålla sig i form?

Kung Fu är mer ett sätt att leva än det är motion. Shaolins filosofi är att skapa livslängd, positivitet och lycka för dig själv, och jag tror att det finns en förvirring i västvärlden där träning har blivit nästan en syssla där du väljer att göra det. Du väljer inte att äta, du väljer inte att sova, men du väljer att träna. Det ska dock vara för alla, och kung fu är väldigt mycket det: det är en livsstil där träningselementet är peppared hela dagen med meditation, sträckning, jogging, promenader, former och rörelser som inspireras av djur och vilda djur . Det är en väldigt kreativ och upplyftande övning.

Vad lär du dig om disciplin?

Varje övning är en form av disciplin - genom att uppnå dina mål, ställa dig själv ett mål och så vidare. Disciplin kommer till spel när du når ett stadium där du tränar och övar inte nödvändigtvis för ren njutning. Shaolin kung fu ger dig den disciplinen. Du får inte bara välja de dagar du har kul - du måste gå igenom hela processen och slutföra det pusset. Den typen av disciplin lärs mycket och krävs för att träna kung fu.

Hur länge innan ser du resultat?

Med kung fu ser du resultat efter ganska mycket den första dagen - ofta kommer tankegången att förändras omedelbart, och med den tanken ser du hur snabbt du kan göra framsteg. Det handlar om att förstå att du alltid kommer att utvecklas och kung fu är ett sätt på vilket du kan uppnå dessa framsteg. En sak som jag ofta säger är "NU", vilket betyder "No opportunities Wasted" - det handlar om att ta alla du har och få ut det mesta.

Hur smärtsamt lär Shaolin kung fu?

Bra fråga! Det finns 168 timmar på en vecka, och du kan sova i åtta till tio timmar om dagen, så det handlar om hur många timmar du vill lägga in och hur svårt du ska jobba. Om du verkligen vill gå ut och ge 100%, så kommer du att känna smärta, men vi säger ett ord: smärta är ära. Du går igenom smärttraderna för att nå det här steget av härlighet, och utan kamp är det ingen progression.

Vad sägs om självförsvar? Hur bra är Shaolin kung fu i en kamp?

Med någon kampsport finns det element som kan användas i självförsvar. Vi tränar inte specifikt mot strid, men under träning blir rörelserna så vanliga att du i en situation när du behöver använda dem definitivt kan försvara dig själv utan tvekan.

När du tränade i templet, vad saknade du mest om hemma?

Saker som familj, självklart, men du saknar också de mindre saker som varmt vatten, duschar, sängar och el. Vi bodde i stugor i storlekarna på en garage, utan fönster, inget rinnande vatten, ingen el, bara ljus som kom in från utsidan.

Om det inte finns något varmvatten eller värme och det är tre meter snö är det kallt. Men när jag kom tillbaka till Storbritannien uppskattade jag denna enkelhet i livet och fann det mervärde i mitt liv, bara genom förståelse. På kartan är Storbritannien bara ett litet speck, och det finns alla dessa andra länder runt omkring dig och människor lever helt annorlunda än oss - det är väldigt värdefullt att förstå det och det ger dig ett starkt syfte i ditt liv när du ser den andra sätt.

Vad är den största kraften av styrka som du har sett?

En av de saker som verkligen inspirerade mig om Life of Life Show var enfingerhandstanden. Bruce Lee kunde göra en press-up med ett finger och en tumme på ena sidan, och han gjorde det känt, men då såg jag en kille som stödde hela sin kroppsvikt på bara ett finger på varje hand och jag blev blåst bort. I det ögonblicket var det inte något jag trodde att jag någonsin skulle kunna göra, men en av anledningarna till att jag var vald för att vara en del av showen var att jag var den enda personen i gruppen som kunde göra det en- fingerhandstand.

Nyligen har jag blivit körd av mitt block av en av mina unga studenter som är bara 13 år gammal - han vaknar varje dag före skolan och han kan göra enfingerhandtaget. Han är den andra västerlänningen, och jag tror den enda pojken under 15 år i världen som kan göra det. Det är en av Shaolin Qigongs avancerade praxis.

Slutligen, vad är din favorit kampsport film någonsin?

Jag skulle behöva säga Hjul på måltider med Jackie Chan. Han är en av mina favoritkrigskonstnärer - han utbildade sig i Peking Opera, och träningen de genomgår är mycket lik Shaolin. De bor på plats i flera år, från när de är små barn, och de är gjorda för att träna mellan åtta och tio timmar varje dag. Hans kompetensnivå är mycket hög.

Den fantastiska nya showen SHAOLIN från Shaolin Monks är ute på DVD, Blu-ray och digital nedladdning.

Ge Oss Din Åsikt