MF rider L'Etape du Tour 2010

Artikelinnehåll

Att förbereda sig för den stora ansträngningen att ta itu med 17: e etappen av Tour de France, en sträcka på 120 km (193 km) genom Pyrenéerna med 4 km vertikal uppstigning, jag har haft en fyra-rätters frukost och jag bär tillräckligt med energistänger för att mata en Grand National-vinnare i en vecka. Jag deltog också i Specialiserad Silverstone Sportive men det var 32 km kortare, och det finns inte så många berg i Northamptonshire. Jag är redo för off, men jag är inte säker på att jag är riktigt förberedd. Det finns 10 000 av oss i början i den franska staden Pau, åkare i alla åldrar och nationaliteter som kramar ner sista minuten energi barer. De bästa ryttarna här kommer att avslutas ungefär samma tid som proffsen, under sex timmar, medan jag har tur att stanna före "broom wagon" som sveper upp vem som faller för långt bakom. Om jag kan nå toppen på 2km hög Col du Tourmalet om tio timmar har jag gjort mycket bra. Jag har lånat a Trek Madone 6.9 cykel så jag kan inte klandra mina verktyg för en långsam tid. Jag är fast besluten att inte börja för fort för att det kommer att förkrota mig för de klättrare som kommer. Innan jag kom hit var jag underrättad av Robby Fowler, aerodynamik expert för pro team Garminövergångar. "Du kan spara mellan 25 och 40 procent av din insats, om du kör precis bakom en annan ryttares hjul och undviker vinddragning" Fowler sa till mig. Så jag börjar med att glida upp en storbenad ryttare och snart går jag 40km / h med knappast någon ansträngning alls, även om jag måste titta på hans rygghjul som en hök för att undvika att dumpa däck. Den första riktiga stigningen kommer på 64 km markeringen med Col de Marie-Blanque. Vägen upp till denna topp är 9,5 km lång och de sista 2 km är super-branta. Jag är uppe ur sadeln, häller svett och gritting tänderna bara för att hålla pedalerna vända. Jag är hjälpt omedelbart av den lätta men stela kolvfiberramen av mina Madone som det omvandlar kraften i mina pedalsträckor till stadig hastighet uppför backen. Min ansträngning belönas efter att jag tippar över toppmötet och flyger ner i nedstigningen. Jag är tacksam för de stängda vägarna för att jag använder hela asfaltens bredd för att ta en bred racinglinje i varje hörn, skär av insidan av böjningen och sedan accelerera ut ur den. Vid en tidpunkt tittar jag på GPS-enheten och ser Jag driver 80 km / h. Det är både spännande och läskigt, speciellt när en annan ryttare hugger över min axel med extra centimeter. Kraschar vid denna hastighet bär inte på sig. Jag ser en ryttare hobblande längs sidan av vägen med en blodig skinka som hänger ut ur hans rippade shorts. Jag träffar sin slitna cykel ytterligare 150 meter på vägen. Nästa klättring över Col du Soulor är längre och högre vid 1.474m med 22km stigning, men det är bara en uppvärmning för den svåraste stigningen i årets Tour De France. De Col du Tourmalet är ett 19km långt monster som vinner runt bergssidan med vilda gradienter på nio procent, sedan zigzags galet upp mördaren sista kilometer - graderad svart, det svåraste av alla uppstigningar hela vägen - till målet 2.115m högt. Jag tränar ut att det tar två timmar att klättra på denna kol på min nuvarande hastighet. Jag är glad över de elektroniska redskapen på min cykel, vilket gör det möjligt för mig att ändra hela vägen upp och ner vid en omkopplare. Jag är också tacksam för det massiva stödet till åskådare som lägger kursen som klappar, jublar och slänger vackert kallt vatten över oss. Det är en slog men landskapet är fantastisk. Jag slutar nästan död när den slutliga klättringen vrider runt en omöjligt brant hårnål. Cykeln wobbles och mitt huvud faller men jag har beslutat att inte sluta om inte jag faktiskt faller, så jag gräver djupt. Krypningen över de sista 200m verkar ta timmar, och när vägen utplattar känns jag som att jag har duggat och luften har återvänt till mina drunkande lungor. Jag kan se målen och i ett ögonblick av galen triumf lägger jag hammaren ner och sprintar till linjen och tar ett par förvirrade, utmattna ryttare. När jag korsar det, gripes båda benen av kramp och jag skrikar i smärta när jag bromsar och släpper till marken. Min officiella tid är 9h 42min 3sek. Jag är glad över att ha brutit tio timmar, men det handlar inte om siffrorna. Avslutar bara det svåraste skedet av 2010 Tour de France är tillräckligt för en prestation.

För fler berättelser om träningsdrivet, gör du, prenumerera på tidningen. Vi ger dig fem problem för £ 5. Gå till tjänstemannen Etape du Tour webbplats för mer information om evenemanget.

Ge Oss Din Åsikt