Sir Ian Botham på aska: varför England kommer att vinna 5-0

Tidigare England cricket stjärna och veteran välgörenhets fundraiser Ian Botham gick 257 km över Sri Lanka i början av november för att samla in pengar och medvetenhet om offren för både 2004-tsunamin och kriget i landet. Han följdes av idrottare, inklusive Sri Lanka cricketers Muttiah Muralitharan, Kumar Sangakkara och Mahela Jayawardene, Sydafrikansk rugby internationell Morné du Plessis och Aussie cricket legender Steve Waugh och Allan Border. MF pratade med honom om vad som driver en sportikon för att sätta sin kropp på linjen vid 57 och hans haussefulla förutsägelser för England ner under.

Vad inspirerade dig att ta på sig denna utmaning på Sri Lanka?

Tsunamin 2004 förödde delar av landet. Det dödade 35.000 människor och förskjutits över en halv miljon. Jag åkte till Sri Lanka på uppdrag av Laureus Sport for Good Foundation för att bedöma situationen och jag såg hur skapandet av ett sportbaserat projekt i staden Seenigama skulle kunna bidra till att bygga om samhället.

Jag hörde så många hjärtbrytande historier. Jag träffade en kvinna som hade klamrat sig på sina barn från högt i ett träd och var tvungen att bestämma vilken som skulle släppa, eller alla tre skulle ha dött. Jag kom i kontakt med min vän Kushil Gunasekera, grundare av Foundation of Goodness och slutade slutligen att gå längden på landet för att samla pengar och medvetenhet om orsakerna.

Tillsammans med Laureus och Foundations of Goodness strävar jag efter att replikera Seenigamas framgång i norra delen av ön, där de har ännu mindre infrastruktur och lider av krigets inverkan.

Hur förbereder du dig fysiskt för en resa som denna?

Jag ser mig själv ganska bra, men jag började träna i maj, sex månader före turen. Jag är ganska passformad i dessa dagar - jag har gått sedan 80-talet - men den här gången förberedde jag mig hårdare än någonsin och tror att jag inte har varit så passform i ungefär 30 år. Vid 57 säger det något! Kort sagt är det mycket att gå och inte ta många dagar av. Ibland skulle min fru och jag vara upp och gå på 6 am så att vi fick lite träning om vi hade en upptagen dag framåt. Jag hade också mycket vägledning från Dave 'Rooster' Roberts, som var England cricket physio - han ser nu efter Lancashire - och har hållit mig i form för alla mina promenader. Vi har Nick Turner, min "nummer två", ombord också och han är en stor tillgång till laget.

Vad sägs om näring? Finns det något speciellt du behöver göra?

Jag tittar på vad jag äter och dricker när jag tränar och har tur att jag aldrig har haft en särskilt söt tand. Curry är en annan sak och ju varmare desto bättre, så jag älskade maten i Sri Lanka. Jag kan inte tänka på mycket, men jag ger upp mitt röda vin.

Hur svårt var det här promenad bland alla du har gjort?

Detta var min 16: e välgörenhetspromenad och möjligen den mest utmanande eftersom vi vandrade i värmer över 40˚C med fuktighet över 80%. Vi sprider 260 km över åtta dagar och det verkade bli varmare varje dag. De viktigaste sakerna är att förbereda sig bra - Hänga ihop mina fötter, tenderar den udda blåsan och sträcker mig i form [se bild ovan] - och sedan återhämta sig på rätt sätt. Det kyler i stor utsträckning, reglerar radiatorn och rehydrerar ordentligt. Jag hittar en nyp eller två whisky på kvällen hjälper också.

 

Är din inställning till fitness annorlunda nu än när du spelade?

Mycket annorlunda. Jag brukade komma igenom bara på att spela cricket när jag var en spelare och det fungerade bra för mig. Jag spelade också andra sporter, som fotboll, och aldrig oroade mig för specifika träningsregler eller att titta på min diet för mycket.

Vad är England-lagets inställning till fitness som nu, jämfört med när du spelade för England?

Det är radikalt annorlunda. Jag måste säga att jag tror att de överträffar och lägger för mycket stress på sina kroppar eftersom det alltid förefaller vara skada problem dessa dagar. Jag tror att det finns en fara i modern sport som överdriver idrottsvetenskapssidan av saker och driver kroppen för långt.

Vad tycker du att Englands utsikter är i askserien i vinter?

Jag förutspår en övertygande 5-0 seger för England. Det skulle ha varit samma poäng på sommaren i England hade Aussies inte blivit räddad av regnet och jag tror att förhållandena passar oss bättre under. Vissa människor har ifrågasatt mig över detta men Glenn McGrath och Shane Warne förutspådde alltid att Aussies skulle vinna enkelt, så nu är det min tur att ge dem en pinne. Jag är säker på att Englands spelare inte släpper ner mig. Mina gamla kompisar Allan Border och Steve 'Tugga Waugh berättade för mig att Aussies kan göra det - jag tror att Sri Lanka-solen kom till dem.

Kan du berätta några historier från när du var på asketurer?

Jag tror på det gamla ordstävet "Vad går på turné kvar på turné" så jag kommer inte att förråda några förtroenden här. Men jag njöt alltid av att besöka Australien och vi hade några bra tider på och av planen. Jag älskar att lita på Aussiesna, precis som de älskar att ge det till oss och jag skulle inte förvänta mig något mindre. Jag hör Warne har knackat på oss i uppbyggnaden igen och jag säger "ta den på". De har mer att oroa sig över än vi gör, och det är förmodligen varför de är så sångliga, för att försöka störa oss.Min favorit turné som spelare var 1986-87 aska.Vi hade skrivits av den respekterade cricketjournalisten Martin Johnson som sa att "England har bara tre problem - de kan inte bada, de kan inte skåla och de kan inte fält". Så att vinna den serien så övertygande och spela så bra gav mig mycket tillfredsställelse.

För ytterligare detaljer om Bothams promenadbesök Laureus Sport för Bra Foundation, Giving och Ovillkorlig Passion.

Bilder med tillstånd av Laureus.

Ge Oss Din Åsikt