Sport Reporter Ned Boulting på hur cykling blev så populär

Vem är ansvarig för att cykling blir så populär i Storbritannien?

Du har rätt, det har varit denna plötsliga, extraordinära tillväxt av människor som upptäcker cyklar i vuxen ålder. Den enda mannen som tackar för allt är Chris Boardman. Hans guldmedalj vid Olympiska spelen i Barcelona 1992 var en exceptionell prestation. Det var en friluftslig, frilans, underfinansierad skurk framgång som föddes av hans enorma mentala styrka och vision. Det tändde elden som Dave Brailsford och hans lag har tagit på att producera en tidvågsvåg av medaljer och titlar.

Vad är Chris som person?

En riktigt extraordinär man. Han är faktiskt i sin sjätte karriär - han började som snickare, och nu har han blivit en miljöaktivist. Den "cykla väldigt snabba" delen av sitt liv, som han är mest känd, är faktiskt, i hans ögon, nästan en detalj. Han är en av de killar som vad han gjorde i livet, hade han lyckats.

Vad är den största tävlingen du någonsin sett?

A [Tour de France] scen till La Grande-Motte år 2009. Loppet utplånades av onda korsvindar, vilket gjorde för några av de svåraste, modigaste tävling jag någonsin har sett. Mark Cavendish läste villkoren till perfektion och vann.

Vad är det vackraste steget på turnén?

Frankrike är som en hel kontinent som krympt till ett land. Det har lika mycket variation som Nordamerika gör, men för mig skulle de mest fascinerande vara stegen i de höga Pyrenéerna. Till skillnad från Alperna, som tenderar att vara fulla av skidorter byggda för turister, har Pyrenéerna en vild, robust, underutvecklad charm, en riktig identitet.

REKOMMENDERAD: Five Grueling Tour de France Ascents som du kan åka

Vilka andra broadcasters beundrar du?

Min första paus i TV var att få ett jobb att göra te för Fotboll lördag på Sky Sports. Tyvärr var jag helt hopplös på admin-delen av att vara en produktionsassistent, så Jeff Stelling sa, "Om du är så skit, varför inte försöka rapportera?" Han blev min mentor och erbjöd alltid stöd och råd. Han är helt unik eftersom han har trovärdighet bland spelarna, och ändå har han också en bra mainstream-värme. Människor i sport TV tenderar att vara antingen torra experter eller fluffiga presentatörer - han har överklagande av båda.

Vad var din bästa scoop?

Det var en tid - för ett decennium sedan - när dopning på turnén var galen, amatör och uppenbar. En kille som heter Stefan Schumacher vann ett stadium, och istället för att gratulera honom konfronterade jag honom med live-tv om narkotikabekännanden. Han hade nyligen kraschat en bil som lämnade en nattklubb, och polisen hade gett honom ett blodprov som visade att han var full av amfetamin. OK, det var inte strikt prestationsförbättrande, men det såg inte bra ut på en professionell idrottare. Efter det att intervjun sändes fick jag en skandal av klagomål om att duffade honom på tv, men jag stod min mark. Och sedan, ungefär två veckor efter turneringen avslutade, visade testresultat att han hade kommit upp positiv för EPO på den dagarna.

Vem är din favoritåkare?

En av de stora sakerna om cykling är att du kommer nära ryttarna. Du bor på samma hotell och de kommer att chatta med dig över frukost trots att de är superstjärnor. Om jag var tvungen att välja, skulle jag gå för den nuvarande skörden av tyska ryttare, killar som Marcel Kittel och Tony Martin, som är så vänliga, artikulerade och engagerande.

Vem firar det svåraste när turnén är över?

Tänk på att de flesta cyklister bara väger 58 kg eller något galen, och efter tre veckors tävling, vilket återstående kroppsfett de kanske har haft har avzzled bort av solen. Men tro mig, på Champs-Élysées efter det att allt slutar i Paris, går de på rattle [sic]. Det tar bara några få droppar av alkohol för att få önskad effekt, och sedan njuter de på ganska oväntade sätt. Chris Froome är verkligen ingen slouch när det gäller att låta hans hår ner.

Ned Boulting tar sin BIKEOLOGY show, en levande spektakulär teaterföreställning om cyklar, på turné under oktober och november i år; bikeology.co.uk

Ge Oss Din Åsikt