Tuff mudder grundare kommer dekan att bygga ett imperium

Där det är svett finns det mässing. Hälsa och fitness är stor affärer, så Coach har intervjuat smarta företagare för att ta reda på hur de hittade nya sätt att möta allmänhetens efterfrågan.

Will Dean, 35, är grundare och VD för hardcore hinderkursserien Tough Mudder. Sedan lanseringen 2010 har mer än 2,5 miljoner människor deltagit i evenemang.

Tough Mudder sysselsätter 150 anställda som kommer att producera 120 evenemang i 11 länder med 500 000 personer som deltar i år. Will föddes i Nottinghamshire och delar sin tid mellan London och New York med sin fru.

Vad är Tough Mudder?

Det är inte en tävling eller en tävling. Det är en utmaning om lagarbete, kul, kamratskap och övervinna dina rädslor över 10 till 12 miles. Hinderna är fysiskt utmanande och psykiskt skrämmande med wow-faktorn. Det är inte en klassisk sport; Det finns inga regler och det ändras varje år.

Var kom tanken från?

Jag gjorde maraton och triathlon, men jag tyckte det var tråkigt. Min genialstart förstod när människor deltog i en händelse, det handlar om personlig prestation. Det är känt att det gör dig lyckligare att spendera £ 5 på andra än på dig själv. Detta är makroversionen, hjälper andra genom lera och över hinder. Vi botar inte cancer men vi gör en positiv skillnad i liv.

Vad var klyftan som du såg att Tough Mudder kunde fylla?

Om två av er kör ett maraton, är det snabbare, det är långsammare och det är två oberoende upplevelser. Människor vill känna sig del av någonting - våra föräldrars generations institutioner minskar, liksom sportklubbar, rugby, fotboll, cricketklubbar, politiska partier, fackföreningar och medlemskap i kyrkan. Erfarenhet är den nya lyxen. Många av oss har en levnadsstandard där våra grundläggande materiella behov är uppfyllda, men de flesta av oss har ägodelar som vi inte använder som är värdelösa. Men du har minnen du älskar, särskilt delade minnen. Det är bevisat att personer som spenderar pengar på erfarenheter är lyckligare än människor som spenderar pengar på materialvaror.

Hur svårt var det att komma ur marken?

Mina professorer på Harvard sa att det inte finns något sätt att du får 500 personer till din första händelse eftersom det är otimerat, och det finns inga vinnare. Jag körde min 15-årige VW Jetta runt och letade efter en plats. Jag blev vilse, det var kallt, blev mörkt, och när jag kom till motorvägen så insåg jag genast att den var för liten. En kvinna kom ut från ett portakabinkontor och sa: "Du gick till Harvard Business School och det här är det bästa du kan tänka dig att göra med ditt liv?" Jag sa ja. Hon sa med oro: "Dina föräldrar måste vara mycket oroliga." Det var ett lågt ögonblick.

Så småningom hittade jag en skidbacke i Allentown, Pennsylvania för första gången. En månad efter att vi öppnade hemsidan hade vi sålt två biljetter. Det var bara jag, min medgrundare och två obetalda och gluminstitut. Det var stressigt. Sedan tog biljettförsäljningen bort ...

Vad är det som att vara en entreprenör?

Det tar mod - plowing begränsade medel till ingen garanterad inkomst, oddsen är emot dig. Om du går in i det för ekonomisk belöning blir du bittert besviken. Det är ensamt. När det är ett problem ser alla chefer på dig.

Vad har du lärt av dina kunder?

Om du slutar lyssna på dem är du död. Det finns en berömd 50-talskoncern där kvinnor testade en dammsugare. De var alla överens om att det var underbart och de skulle köpa det för 50 dollar. De fick höra att de kunde köpa den för 25 dollar, och bara hälften tog det. Folk kommer att berätta vad de tycker du vill höra. Vi undersöker kunder efter händelser, och vi får bra kundrespons.

Var du överraskad av framgången med Tough Mudder?

Vi visste att vi var på något. Men efter den första var vi utmattad. Vi underskattade hur komplicerat det skulle vara. Vi var tvungna att ta reda på hur man går från att hantera en händelse till 12 till 30 till 50 evenemang.

Vad önskar du att du visste då då?

När du gör saker i skala med 2,5 miljoner människor, måste du anta att någon kommer att göra saker annorlunda än vad du tänkte. Den Funky Monkey är apanbarer över vatten, men folk kommer att klättra upp dem och försöka gå över. Varför? Jag är inte längre förvånad.

Nivån av engagemang från kunder blåsar 5.000 har tuffa mudder tatueringar. År 2014 var T-shirtsna inte redo i tid. Du kan inte bara köpa en halv miljon T-shirts, så vi hade ingen för en händelse. Folk blev galen, vi var tvungna att ringa säkerhet. Som företag har du ett ansvar att försöka engagera dig i den känslokänslan.

Vad är framtiden för denna aspekt av branschen?

Vi har lagt till händelser i Asien och lanserat Tough Mudder Half och den 24-timmars hårdaste mudden. Vårt Virgin Active-partnerskap går bra, så vi kan göra mer inom träningsområdet.

Vad är ditt favorit hinder?

Swingers kung. Du måste fånga en trapez bar och svänga 12ft till fem fem en klocka innan du träffar vattnet. Du tittar på baren och tror att du inte kommer att fånga det, men alltid göra det.

Tuff Mudder Half London South, 17 september; Tuff Mudder London South, 24-25 september. Besök toughmudder.co.uk

Ge Oss Din Åsikt