Hur ålder påverkar dig som en mamma

Okej, så du kanske inte har besparingar i banken, eller du kan behöva sätta din karriär i väntan, men den bästa tiden att få en baby är när du vill ha en

Ja, vi har barn senare - en av fem nya mammor är över 35 (fyra gånger nivån på 70-talet), och skivnummer i 40-talet har barn (hej, Halle Berry). Men orsaken är mer sannolikt att det är ekonomiska problem, instabila relationer och den höga kostnaden för bostäder än vad vi gör för att leva, säger Byrån för nationell statistik.

Yngre mödrar är inte heller fria från social diskriminering. Storbritannien har höga tonårspregnaturer och nästan en fjärdedel av barn är födda för kvinnor under 25 år. Tonårsmöner är ofta på mottagarens slutande, med antagandet att graviditeten var ofplanerad och att de kanske behöver extra ekonomiskt stöd.

Vi kan inte vinna - det kan kännas som om det bara är en liten tid mellan "för ung" och "för gammal" där det anses vara acceptabelt att ha en bebis. Men medan undersökningar kan peka på din mid-twenties som den perfekta tiden finns det positiva och negativa i alla åldrar.

IN DIN TWENTIES

När du är ung är fördelarna fysiska. "Du är född med alla ägg du någonsin har", säger fertilitetskonsulent Mark Sedler. "Du förlorar en sats varje månad, och den bästa kvaliteten går först, vilket betyder att tjugoårsåldern till och med tidigt trettioår är den främsta tiden att bli gravid."

Att ha en bebis i detta årtionde kan minska risken för vissa hälsoproblem - till exempel vid 25 år är din chans att ha en baby med Downs syndrom 1 till 1250, jämfört med 1 av 100 med 40.

Din risk för preeklampsi, placenta praevia och för tidig födelse är allt lägre, och du är mindre benägna att utveckla pågående hälsoproblem, som diabetes och högt blodtryck. Att ha en bebis vid denna tidpunkt minskar även dina risker för bröstcancer. Enligt Cancer Research UK, ju yngre är du när du börjar ha barn, desto lägre riskerar du att den relativa risken ökar med tre procent med varje förseningstakt (du kommer ytterligare att skära detta genom amning).

Då, när en baby kommer, blir du tacksam för din ungdomliga energi. "Du kommer sannolikt att få uthållighet att stå upp på natten utan att känna dig utmattad nästa dag", säger Linda Blair, en klinisk psykolog med inriktning på föräldraskap.

Men tillägger Linda, att vara en yngre mamma är inte utan dess nackdelar. "Du kanske känner dig konflikt, eftersom du kanske inte har haft tid att göra allt du vill göra, oavsett om det är en karriär eller resa," säger hon. Du kanske har mindre i banken än äldre mammor, vilket kan leda till ekonomisk osäkerhet och stress.

Och med den höga kostnaden för bostäder kan du inte ha så stabil en hemmiljö som du vill. Men din bebis behöver bara din kärlek - han eller hon bryr sig inte om var du bor eller hur mycket pengar du har, säger Linda.

IN DINA TREDJAR

Det kan tyckas den perfekta tiden att få en baby. Du är mer sannolikt att ha etablerat en bra karriär och din ekonomiska ställning kan vara starkare, eventuellt med eget hem och besparingar. Emotionellt kommer ditt ökade förtroende att utrusta dig bra för att hantera en liten. Medan du kanske inte har energinivåerna hos en 25-årig, borde du vara tillräckligt passform för att klara av den störda sömnen.

Men efter 35 år kan det visa sig svårare att bli gravid. Även om du förväntar dig nu eller har haft en bebis, kan din ålder vara en faktor om du planerar att öka din familj. Och eftersom din fertilitet minskar, stiger sannolikheten för missfall, preeklampsi och ektopisk graviditet, tillsammans med risken för kromosomala abnormiteter hos barnet.

Det finns positiva och negativa att ha en baby i alla åldrar

Men även vid 38 år kommer 77% av kvinnorna att bli gravid inom tre år. Medan du inte kan ändra hur många av dina ägg kan befrukas kan övergripande välbefinnande göra skillnad. "Om du är en icke-rökare, det är positivt - rökning skadar ägg och kan utlösa tidig klimakteriet", säger Richard Fleming, chef för Glasgow Center for Reproductive Medicine. "Bevis föreslår också att vissa näringsämnen, som vitamin D, kan vara kopplade till fertilitet." Så du kan försöka komplettera med ett multivitamin.

I DIN FÖRETAG

Din chans att bli gravid är mycket lägre och risken för kromosomala abnormiteter är högre, vilket ökar risken för missfall och hälsoproblem hos barnet. Mammas över 40 är också mer benägna att behöva ingripa under födseln, även om det här kan vara lägre än läkares medvetenhet om din ålder, snarare än nödvändighet. Men kvinnor i fyrtiotalet är nu i allmänhet hälsosammare än någonsin, och läkare kan skärpa på problem, så du kommer att övervakas mycket noga, säger Linda.

Ett revolutionerande nytt blodprov (för närvarande kostar £ 400) kan berätta sannolikheten för att ditt ofödda barn har Downs syndrom och, om du kämpar för att bli gravid, kan utvecklingen i IVF förbättra sin effektivitet. Nuvarande siffror visar att 13,6% av kvinnor i åldrarna 40-42 år som har IVF kommer att få barn.Dessutom finns det indikationer på att en banbrytande tidsförloppsbehandlingsteknik, som för närvarande finns tillgänglig i omkring ett dussin privata kliniker, kan öka IVF: s födelsetal med upp till 56%.

Men det kan vara lätt att glömma att 40-något mammor inte är ett nytt fenomen. Före den tid av pålitlig preventivmedel, fortsatte kvinnor att ha barn under hela trettiotalet och fyrtiotalet. År 1947, efter andra världskriget, föddes fler barn till kvinnor över 40 än 2011 (ja, du läste det rätt).

"Enligt min erfarenhet tenderar äldre mammor att vara lugnare och ha mer perspektiv, säger Linda. "Du kan känna dig mer avslappnad om att ge upp hela din tid till en bebis, för att du har haft många år att göra din egen sak."

Forskning tyder på att ditt barn kommer att dra nytta av att ha en äldre mamma också - forskare vid Institute of Child Health, UCL och Birkbeck College, London, fann att äldre mammor gör bättre föräldrar, med barn som är födda till kvinnor över 40 är mer intelligenta, friskare och mindre sannolikt att ha olyckor. Och det är något att fira.

Ge Oss Din Åsikt