Det är Parkrös födelsedag den här helgen så gå och köra en

Fotograf: Andy Waterman

Den allra första parkrun hölls i början av oktober 2004, då 13 löpare kom ihop och tackade 5K runt Bushy Park i London. I helgen, när parkrun firar sin 13-årsdag, deltar mer än 200 000 löpare och volontärer över 1200 evenemang och 17 länder.

Parkrun är nu den största löpande händelsen på planeten och orsakerna bakom den framgången är vanliga att se - det är gratis, det är lätt att engagera sig i och det gånger dina 5K-insatser, plus den uppmuntrande atmosfären vid varje händelse håller löpare på alla nivåer som kommer tillbaka för mer.

En man som indikerar det bra som parkrun gör är den 38-årige Des Pratt, filialchef för ett detaljhandelsföretag, vars hemarrangemang är Daventry parkrun i Northamptonshire. Efter att ha uppmanats att delta i hans första parkrun i januari förra året har Pratt blivit regelbunden vid evenemanget och en ivrig löpare som har hjälpt honom att gå ner i vikt och förbättra sin fitness.

Varför började du springa?

"Jag hade varit ganska stor i ett antal år", säger Pratt. "Jag är 6ft 7in [2m] så jag trodde det var bara en bra viktfördelning. Jag visste att jag var stor men jag trodde aldrig att jag var över-the-top big.

"Sedan gick jag bort på en lads helg, kom tillbaka och kände mig bara hemskt. Det var ett glödlampa ögonblick. Jag sa till min fru: "Det är det, du kommer aldrig att se mig se ut så här igen".

"I ungefär 42 veckors utrymme förlorade jag 9½ sten [60kg] och jag har behållit den. Jag gjorde det genom Slimming World initialt, men en stor del av det sprang, och i synnerhet parkrun. "

Hur kom du in i parkrun?

"En vän presenterade mig för det i slutet av januari förra året. Han hade gjort parkrun varje lördag ", säger Pratt.

"Vid min första var jag fortfarande överviktig och kämpar. Det tog mig 42 minuter - jag hatade det om jag är helt ärlig. Jag var sjuk i slutet. Jag gick ganska mycket hem och grät. Jag tänkte, "Om det här är vad det ska ta för att få mig att passa, glöm det, jag är inte intresserad". Men min vän pestered mig hela veckan och jag gick tillbaka till nästa, och det blev lite lättare och tiden blev lite snabbare. Jag njöt av det mer och jag började göra vänner där.

"Det snöbollade därifrån - jag började springa i veckan på egen hand och visste att jag hade parkrun på lördag för att gå till. I slutet av året fick jag tiden ner och jag började gå in i andra tävlingar och göra längre körningar med mina vänner.

"Tyngden hade börjat komma bort och jag hade tagit mig in i en fin cirkel av att springa längre och snabbare och gå ner i vikt, vilket hjälpte mig att springa fortare och snabbare, och så vidare.

"I år lyckades jag få min parkrutt personligen bäst till 23min 51sek. Det är en av de saker jag älskar mest om parkrun. Det är gratis och roligt - och det är 100% roligt - men du har också det tidselementet där också så att du kan gropa dig själv.

"Du är inte i tävling mot andra människor - det är konkurrens med dig själv, där du kan förbättra dig själv varje vecka."

Hur lång tid tog det för att börja njuta av att springa efter den tuffa första veckan?

"Jag skulle verkligen säga det var nog bara den första veckan", säger Pratt. "Det är bara det första," Åh min gud vad gör jag? "

"Men även i den första veckan när jag inte njöt av det gjorde människorna där och atmosfären av hela händelsen det bättre. Jag tror att om det var en fientlig miljö och att folk inte var vänliga skulle jag nog inte gått tillbaka den andra veckan. "

Skulle du uppmuntra löpare av alla förmågor att ge parkrun en gå?

"Ja. När min vän först berättade för mig om det var det lite skrämmande, men han förklarade att alla är väldigt vänliga och atmosfären gör det, säger Pratt. "Utan att försöka vara förolämpande sa han att det finns andra människor som jag där. Allt jag såg i mitt huvud var att folk gör det väldigt snabbt och då kommer alla att fortsätta och ingen kommer att stödja mig.

"Men det finns människor på Daventry - och jag är säker på att det är samma vid andra händelser - som stannar om de kan och hjälper och stöder, även de människor som gör det på en snabb tid. Det finns en kulle på mål på Daventry och några går tillbaka för att hjälpa människor uppför backen. Jag har sett människor offra sin egen lopp för att hjälpa andra om de har fallit över eller de kämpar. Det är bara en bra atmosfär.

"Jag försöker uppmuntra så många människor som jag kan för att göra det. Det är inte bara löparna - det är volontärerna och de som organiserar det också. Det hela är som en familj. "

Om du är angelägen om att ge parkrun en tur, och du bor i London, kan vårt val av de bästa parkrutterna i London hjälpa dig att välja din första lopp. Ett tips - det är nog klokt att städa bort från Lloyd parkrun i Croydon om du är nybörjare (trots att Pratt säger att du får nog hjälp).

Hitta en brittisk parkrun nära dig på parkrun.org.uk

Ge Oss Din Åsikt