Gör du dessa könsstereotypfel?

Min fyraåriga dotter dansar runt i vardagsrummet med sex leksaksprinsesser, med en glänsande rosa prinsessa klänning.

Tidigare idag skalade hon en åtta fotrock, tillsammans med en grupp mycket större barn.

Jag tror inte att barn ska undvika att göra stereotypa saker. Men jag tycker att det är viktigt att vi inte begränsar våra barn, baserat på deras kön.

Detta har blivit en bugbear till mig sedan han läste Cordelia Fine's ögonöppnande bok. Delusions of Gender: The Real Science Behind Sex Differences. Fin avslöjar precis hur snett våra idéer om kön kan vara, och hur många kända studier på ämnet som tycks markera skillnader mellan manliga och kvinnliga hjärnor, har åberopat cringe-värdigt felaktig metodik. De här tvivelaktiga studierna, Fine förklarar, när de har blivit populariserade av pressen, har ofta långtgående effekter och främjar "skadliga, begränsande, potentiellt självförverkande stereotyper".

Idag befinner jag mig regelbundet på den oupphörliga, dumma stereotypen av barn och jag skakar på tanken att mina egna barn skulle kunna påverkas av dem. Som mediekonsult arbetar jag med några otroliga kvinnliga teknikföretagare, och jag tycker om att min dotter kommer att ha samma "do-do" -inställning de har.

Som föräldrar, vad kan vi göra, för att hålla dörrar öppna för våra barn, när kulturella normer kring kön annars skulle slama dem stängda?

Här är sex könsstereotypfel som vi alla behöver undvika, så vi kan bredda våra barns horisonter, oavsett vilket kön de är.

Misstag 1: Att göra en riktigt stor fråga ur kön

Den första jämställdhetsregeln är: prata inte om kön! Eller åtminstone inte för mycket. I en idealisk värld behöver vi inte göra en stor fråga om jämställdhet, eftersom begreppet könsbestämning inte skulle vara så kraftfullt, hotande i första hand. Och om det bara inte var det. Som fin påpekar, när miljön gör kön övervägande, "det finns en krusningseffekt på sinnet ... det påverkar vem du är, hur du tänker och vad du gör." Ju mindre vi framhäver förmodade könsskillnader, desto mindre makt är kön stereotypning kommer att ha över oss själva och våra barn.

Misstag 2: Behandla tjej och pojke spädbarn annorlunda

Könstereotyper börjar ung; störande, studier visar att även foster inte är undantagna. Men som föräldrar kan vi hjälpa till att förhindra detta. "Ojämlikheter börjar i babyhood, och föräldrarna har makt att förändra dem", noterar Dr Jane Murray, universitetslektor i Early Years Education vid University of Northampton och författare till byggkunskap i tidig barndomsutbildning: Småbarn är forskare. Jess Day, en kampanjare på Let Toys Be Toys, en grupp som lobbier mot könsstereotyper i marknadsföring till barn, håller med. "Forskning visar att vuxna behandlar även de minsta barnen annorlunda, beroende på om de tycker att det är en pojke eller en tjej, och till och med kommenterar annorlunda om en bebis rörelser i livmodern!" Säger hon och tillägger: "Det är svårt att skaka av dessa stereotyper .”

Misstag 3: Endast ha "tjej" -leksaker

Hm. Prinsessorna. Är de okej? Expertutlåtanden skiljer sig här, men de är överens om att vi bör tänka noggrant på leksakerna som vi tillhandahåller för våra barn. Murray rekommenderar att man väljer könsneutrala leksaker när det är möjligt, samt väljer könsneutrala "kläder, plantskola, böcker, spel och tillgång till media." För Day behöver dock inte allt vara könsneutralt. Istället rekommenderar hon att uppmuntra olika intressen. "Se till att det finns ett balanserat utbud av leksaker och böcker i huset", säger hon men lägger till: "Barn borde gärna välja vad de gillar. Att njuta av lastbilar och bilar utesluter inte en rolig tefest med teddy och dolly, senare på dagen. "

Misstag 4: Att vara en stereotyp "mamma" eller "pappa"

Som föräldrar kan vi inte undvika att vara kraftfulla förebilder för våra barn, och vårt eget beteende kan leda till könsstereotyper från en tidig ålder, om vi inte är mycket, mycket försiktiga. Här, som en mamma, kan jag skryta med att lämna all matlagning till min man, tillsammans med ett regelbundet intresse av att klippa gräsmattan. Hjälpsam? Kanske. Murray rekommenderar att föräldrarna syftar till att ge barnen förebilder som främjar tanken att könen är lika. Hon rekommenderar modellering av könsrelaterat kapital, "till exempel genom lika fördelning av hushållsuppgifter och betalt arbete".

Misstag 5: Främja "tjej" och "pojke" jobb

Hittills har jag en aspirerande lärare (flickan, 4 år) och fotbollsspelare (pojken, 7 år) som jag är okej med. Men jag vill verkligen att mina barn känner, när de växer upp, att världen är deras ordspråkiga ostron. Som fin påpekar är det i alla våra intressen att barn förföljer karriär baserat på lämplighet, snarare än deras kön. "Både kvinnor och datavetenskap är förlorarna", konstaterar hon som ett exempel, "när en geeky stereotyp tjänar som en onödig gatekeeper till yrket." För att motverka effekterna av ambitiösa stereotyper, rekommenderar Murray att "främja könsneutrala förväntningar och ambitioner att pojkar och flickor, om akademisk studie och karriärval. "

Misstag 6: Att ge sig till socialt tryck

Svårt som vi kan försöka, som föräldrar, kan vi inte kontrollera vår barns bredare miljö, inklusive marknadsföring och socialt press som de kommer att stöta på utanför hemmet. "Det är lätt att säga:" Det är upp till föräldrar ", säger Day" men marknadsföring och socialt tryck har mycket kraft och det är svårt att bryta sig bort från vad som ses som norm. "Vad vi kan göra är att konfrontera dessa tryck . Dag rekommenderar att du adresserar problemhuvudet när barn blir äldre: "Ha samtal om stereotyper och hur dumma och skadliga de är", säger hon.

Skriven av Corinne Card, som är medgrundare av Brighton-based media consultancy Full Story Media.

Läs nu:

Kan du verkligen höja en könsneutral baby?

Bör barnägg vara "könsneutrala"?

Ge Oss Din Åsikt